Connaissez-vous l'histoire du Pu-erh ?

Le thé Pu-erh est l'un des six types de thé produits à partir des feuilles et des bourgeons de Camellia sinensis, le théier. Alors que certains experts du thé le revendiquent comme une catégorie de thé indépendante, d'autres considèrent qu'il fait partie du groupe plus large des thés noirs, appelé Hei Cha.

Le thé pu-erh est un thé post-fermenté

Contrairement au thé noir, vert, blanc ou oolong, les thés Pu-erh sont fermentés à l'aide de microbes et peuvent vieillir, tout comme le vin. C'est pourquoi les thés Pu-erh sont également appelés thés post-fermentés.

Tous les thés Pu-erh proviennent de la province du Yunnan et, outre le processus de fabrication, ce qui rend ce thé différent de la plupart des autres thés chinois est qu'il est fait à partir de la variété de thé à grandes feuilles, Camellia sinensis variété assamica, qui pousse comme une plante indigène de la province du Yunnan. Cette sous-espèce est particulièrement adaptée à la production de thé Pu-erh, et vieillit pour développer un meilleur goût au fil du temps. C'est donc un thé rare, vanté pour ses saveurs exceptionnelles.

arbres à thé

Les anciens théiers du Yunnan

Cet article fait office de petit complément à notre série sur la grande histoire du thé. Les théiers de la région du Yunnan sont des arbres plutôt que des arbustes, certains ayant plusieurs centaines d'années.

Ces arbres anciens, souvent rencontrés au milieu des forêts du Yunnan avec leur grande biodiversité, sont la meilleure matière première pour la production de thé Pu-erh. Les racines des vieux théiers tirent les précieux nutriments de l'écosystème forestier, et les gâteaux faits à partir de ces arbres sont très recherchés pour leurs couches complexes de saveurs.

L'histoire du thé pu-erh

Le thé Pu-erh est produit exclusivement dans l'une des provinces chinoises productrices de thé - le Yunnan, situé dans le sud-ouest du pays. Bien que sa popularité en dehors de la Chine ait explosé au tout début du 21e siècle, il était consommé par les Chinois depuis plus d'un millénaire pour ses nombreux bienfaits.

L'origine du thé Pu-erh remonte à l'époque de l'ancienne route du thé à cheval, lorsque le thé était l'une des principales marchandises échangées avec les pays et régions voisins dans l'Himalaya. À cette époque, le thé était déjà transporté, sous forme comprimée, du Yunnan vers d'autres endroits.

Une fermentation naturelle a eu lieu dans le thé en raison des conditions environnementales et de la présence de bactéries et de microflore dans les feuilles récoltées sur les théiers sauvages qui poussent dans la forêt tropicale dense du Yunnan.

À l'époque de la dynastie Tang (618 - 907), qui a consolidé la Chine en une nation unifiée, la consommation de thé comprimé avait déjà atteint tous les coins de l'Empire. Au milieu de la richesse et de la prospérité économiques, une tradition de consommation de thé a été affinée et établie comme un tribut, ou une charge fiscale, à consommer par la Cour impériale.

theiers

La popularité du thé a connu une croissance rapide et s'est accrue tant à l'époque de la dynastie Tang qu'à celle des trois royaumes (220-280), le bouddhisme jouant un rôle important dans l'amélioration des techniques de culture et de production du thé. Dans le même temps, les connaissances sur les propriétés bénéfiques du thé se sont répandues et de plus en plus de personnes ont bu du thé.

Les moines bouddhistes étaient pleinement soutenus par les tribus locales et les groupes ethniques du royaume de Nan Zhao, établi pendant la dynastie Tang dans ce qui est aujourd'hui la province du Yunnan. Ce lien étroit entre le bouddhisme et le lieu d'origine du thé Pu-erh a conféré une signification spirituelle particulière à la façon de préparer et de boire le thé, qui s'est rapidement étendue à d'autres monastères bouddhistes dans toute la Chine.

La cérémonie chinoise du thé, qui a vu le jour dans le but de trouver une mnière harmonieuse de se libérer l'esprit par la méditation et d'apprécier le vrai goût du thé, a eu une grande importance sociale et culturelle et reste à ce jour un élément fondamental de la culture chinoise du thé.

L'essor de la puissance militaire et navale durant la dynastie Song (960-1279) a entraîné une demande croissante de munitions et d'équipements militaires, et le contrôle de l'activité commerciale le long de la route du cheval du thé était stratégiquement important pour l'Empire. Le thé, la soie, le sel et d'autres marchandises étaient transportés au Tibet et échangés contre des chevaux nécessaires à l'armée chinoise. C'est pourquoi l'ancienne route commerciale a mérité le nom sous lequel elle est encore connue.

Ce n'est que sous la dynastie Ming (1368 - 1644) que la fabrication de thé en gâteaux comprimés a été interdite par les empereurs chinois, qui ont préféré les thés en feuilles les plus fins. Seuls les thés les plus exquis faits à partir de tendres bourgeons non ouverts et de la première jeune feuille de théier cueillie au début du printemps pouvaient leur être envoyés en guise d'hommage. Cette norme de cueillette (un bourgeon et une feuille) est aujourd'hui connue sous le nom de récolte de thé impériale.

L'abolition du thé en gâteaux par les empereurs Ming n'a pas signifié l'arrêt complet de sa production. Au Yunnan, les tribus locales indigènes ont continué à produire du thé comprimé à la fois pour leur consommation personnelle et pour le commerce avec Lhassa, la capitale du Tibet.

Pendant la dynastie Qing (1644-1911), certaines grandes marques de thé Pu-erh ont été établies à Yiwu, une région montagneuse célèbre pour ses thés Pu-erh de haute qualité faits à la main, qui étaient très prisés tant en Chine qu'à Taïwan pour leur saveur douce avec des sous-entendus fruités et un arrière-goût doux et fleuri.

La transformation du Mao Cha (Puerh)

Pour fabriquer le Pu-erh, le cultivateur de thé ne cueille que les bourgeons et les quelques premières jeunes feuilles. Le processus initial de fabrication du thé Pu-erh, ressemble à celui d'un thé vert.

La raison pour laquelle le thé Pu-erh commence comme un thé vert est qu'en Chine, à cette époque, tous les thés fabriqués étaient des thés verts. Ensuite, afin de le transporter et de le stocker plus facilement, le thé était comprimé.

La seule différence était que le thé était et est toujours séché au soleil et c'est ce processus de séchage naturel plus long qui permet aux enzymes restant dans la feuille de provoquer une légère oxydation et de faire passer la feuille d'un vert brillant, comme pour tout thé vert, à une couleur légèrement brun-vert.

Le thé de base du Pu-erh est donc simplement un thé vert fabriqué exactement de la même manière que tout autre thé vert, mais séché au soleil plutôt qu'à la poêle ou au wok.

L'étape de fixation (en chinois 殺青 sha qing, qui signifie "combattre ou tuer le vert") a pour but de désactiver les enzymes et d'arrêter l'oxydation dans la feuille de thé. Cependant, lorsque l'on fait passer la feuille dans un wok ou une machine à laver, elle ne tue jamais toutes les enzymes qui permettent à l'oxydation de se produire.

Dans le traitement des thés verts, l'ensemble du processus, y compris le séchage final, est si rapide (il ne prend que quelques heures), que les enzymes qui n'ont pas été tuées n'ont pas le temps de provoquer l'oxydation.

Dans le cas du Pu-erh, les feuilles de thé sont séchées lentement à l'ombre, et les enzymes restantes ont beaucoup plus de temps pour provoquer une légère oxydation. Le processus de séchage au soleil est caractéristique de tous les thés Pu-erh. Le maître de thé vérifie le niveau d'humidité en touchant les feuilles de thé pour déterminer si le thé est prêt.

Enfin, les feuilles sèches brisées ou endommagées sont retirées. Les feuilles de thé ainsi obtenues sont appelées maocha (thé jeune et brut) ou thé Pu-erh en feuilles. Bien qu'il s'agisse encore d'un produit de base intermédiaire pour la fabrication de gâteaux Pu-erh, il peut être vendu, préparé et bu comme un thé en vrac, exactement comme n'importe quel autre thé.

thé de qualité

La compression : faire passer le thé en pu-erh brut

Pour produire le gâteau Pu-erh, également appelé "Bing Cha", le thé doit encore passer par une série d'étapes. S'il n'y a pas d'installations de pressage dans les locaux de l'agriculteur, celui-ci emmène le maocha dans l'une des usines de thé du Yunnan, pour y fabriquer les gâteaux compressés.

Le maocha est d'abord placé dans un moule cylindrique en métal dont le fond est perforé afin que de la vapeur puisse passer à travers le thé. Cela ramollit et humidifie la feuille et la rend plus élastique, ce qui permet de la façonner et de la comprimer davantage sans casser la structure de la feuille, qui doit rester entière et intacte.

Le poids standard d'un gâteau de Pu-erh traditionnel est précisément de 357 g, mais il est possible de faire des gâteaux de n'importe quelle taille. Le fabricant de thé pèse la quantité appropriée de maocha en feuilles sèches en vrac avant de faire cuire les feuilles à la vapeur. Un petit morceau de papier appelé "neifei" (内飞), qui indique le nom de la marque et l'année de production, est placé parmi les feuilles de thé.

Dans le gâteau fini, l'étiquette légèrement jaunie est entrelacée avec les bandes de pousses de thé séchées, ce qui permet aux acheteurs de distinguer les thés Pu-erh authentiques des thés contrefaits.

Une fois les feuilles de thé en vrac humidifiées et mouillées, un sachet de coton est placé sur le dessus du récipient cylindrique en métal, puis retourné pour que les feuilles souples tombent dans le sachet. Le thé est ensuite descendu dans le fond du sachet pour former un gâteau plat, et la partie supérieure du sachet, vide et tordue, est utilisée pour presser le thé, créant ainsi la dépression caractéristique au centre du gâteau.

Dès que la forme du gâteau est formée, il est placé sous une pierre très lourde (pesant généralement plus de 30 kg), et l'un des ouvriers de l'usine se tient debout sur la pierre et utilise son poids corporel pour comprimer le gâteau en un disque complètement rond. Sous la lourde pierre, le gâteau est comprimé, mais il est préférable de ne pas trop serrer le gâteau car des feuilles plus lâches permettent la circulation de l'air à l'intérieur du gâteau et facilitent le processus de fermentation. Dans les grandes usines de thé, le pressage est effectué à l'aide d'une presse hydraulique.

L'étape finale consiste à sortir le thé du sachet de coton et à le laisser sécher, puis à l'envelopper dans du papier de soie pour permettre au gâteau de Pu-erh de "respirer" et d'absorber facilement l'humidité pendant le stockage, condition nécessaire à la poursuite de la post-fermentation.

Le thé qui en résulte est appelé thé brut.

Son nom en chinois est Sheng Cha. Comme il n'a pas encore eu le temps de mûrir et de développer une saveur douce, il possède souvent les caractéristiques et les qualités du thé vert et présente un certain niveau d'astringence et d'amertume. Au bout de 7 à 10 ans environ, sa couleur commence à s'assombrir légèrement et des nuances de fruits foncés et de vanille commencent à apparaître dans le goût du thé.

Ce thé est appelé thé Pu-erh vieilli. Plus on laisse le thé vieillir, plus il devient foncé, lisse et mielleux.

Tout comme pour les vins fins, la valeur d'un Pu-erh brut âgé dépend en grande partie de la qualité et de la nature des feuilles de thé ainsi que de leur terroir. Plus il est stocké longtemps, plus sa valeur et son prix seront élevés.

Un thé Pu-erh artisanal fabriqué à partir d'une matière première de haute qualité peut vieillir pendant des décennies, voire des centaines d'années, son goût ne faisant que s'améliorer et non se détériorer. Il s'agit bien entendu d'un thé extrêmement rare et précieux à trouver.

Le thé pue-erh mûr est une alternative abordable au Sheng Cha

Avec le début de la révolution industrielle en Chine dans les années 1960, des techniques d'agriculture mécanisée et de production de thé ont été mises en place. La fabrication à grande échelle de thé Pu-erh brut s'est établie dans certaines des usines les plus renommées du Yunnan, comme la Menghai Tea Factory et la Kunming Tea Factory.

En 1972, en réponse à une demande croissante de quantités limitées de Pu-erh coûteux et finement traités, une nouvelle méthode de fermentation du Pu-erh a été mise au point. Elle a permis aux feuilles de thé de fermenter beaucoup plus rapidement, réduisant ainsi le coût du thé et permettant de produire de plus grandes quantités en un temps plus court.

Ce qui devait être une méthode alternative de post-fermentation des thés Pu-erh, s'est transformé en une toute nouvelle façon de produire du thé Pu-erh, et a impliqué un processus appelé "wo dui", qui signifie "empilement humide". Un thé produit selon cette méthode est appelé Pu-erh cuit ou mûr, en chinois Shu Pu-erh.

Pour le produire, le maocha en feuilles détachées n'est pas cuit à la vapeur, mais entassé, pulvérisé avec de l'eau et recouvert d'un tissu ou d'une feuille de plastique. La température à l'intérieur du tas de thé commence bientôt à augmenter, indiquant le début du processus de fermentation accélérée.

Là où le Sheng Pu-erh a besoin de plusieurs années pour que la fermentation ait lieu, le Shu Pu-erh fermente en quelques semaines ou mois seulement.

Bien que la saveur du thé Pu-erh mûr ne puisse jamais atteindre le niveau de complexité du Pu-erh brut, c'est un bon thé à déguster, plein de notes de terre, de bois et de forêt humide qui sont le résultat des changements chimiques provoqués par les moisissures et les bactéries pendant le processus de fermentation.

Commentaires (2)

victoria jannifferle 24 juin 2021 à 11:23

MA CURE D'HERPÈS AVEC DES RÉSULTATS NÉGATIFS.
Prenez votre temps pour lire mon article sur la façon dont j'ai surmonté le virus de l'herpès si facilement, je viens de New York, aux États-Unis. Je vois habituellement mon épidémie 3-4 semaines plus tard. Mon ami m'a présenté à un phytothérapeute qui guérit le virus de l'herpès et j'en ai été témoin moi-même. (email du médecin.. (usmandrhazim@gmail.com) cela fait 2 ans que je me suis remis de ce virus, plus d'épidémies, plus de symptômes de virus de l'herpès, je suis tellement heureuse d'avoir rencontré des personnes guéries et j'ai lu leur témoignage, après en prenant la phytothérapie je suis allé voir mon médecin pour vérifier si j'étais totalement négatif, il m'a confirmé que je suis 100% négatif pour le virus.Il est difficile de croire que j'ai été guéri de l'herpès.Avec la phytothérapie du Dr Hazim j'ai été testé négatif. Après avoir utilisé la phytothérapie, je suis allé dans plusieurs laboratoires pour un test sanguin et le résultat était le même, herpès négatif, est-il possible que j'aie guéri?Parce que je pensais que ce n'était pas un remède, je suis tellement content du résultat que j'ai obtenu aujourd'hui. Je me sens bien, vous pouvez aussi le contacter pour un traitement.. Aucune douleur et mon résultat est négatif f après avoir utilisé le médicament de photothérapie Dr Hazim. Il est vrai qu'ils disent qu'il n'y a pas de problème avec une solution. contactez le grand médecin pour un guérison complète de tout type de virus et de maladie, son adresse e-mail .. ( usmandrhazim@gmail.com) Whatsapp / appelez le +2349058026857

Markle 25 août 2021 à 18:56

Payez-vous 189 $ par semaine pour Valtrex ou 67 $ pour Acyclovir pour supprimer vos épidémies ? Avez-vous pris en compte vos coûts d'ordonnance annuels pour ces médicaments, plus de 2000 $ par an ! Toute personne atteinte d'herpès peut témoigner des symptômes douloureux et embarrassants. Malheureusement, beaucoup trouvent que les produits recommandés par les médecins ne sont souvent pas efficaces pour résoudre le problème. Le remède à base de plantes DR OHIKHOBO ira à la racine de la cause et vous guérira complètement plutôt que de supprimer les épidémies avec des médicaments. et je vous laisse plus heureux, en meilleure santé et sans épidémie ! Laissez-moi vous dire comment j'ai été complètement guéri de l'herpès au début. pour moi, j'ai pu être guéri par le remède à base de plantes OHIKHOBO au moment où je parle maintenant, je n'ai plus d'épidémies. Cela pourrait aussi changer votre vie. contactez DR OHIKHOBO à drohikhoboherbalcenter@gmail.com ou WhatsApp +2348103601042

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