Le thé blanc : un rapide guide pour découvrir ce thé

Le thé blanc est un type de thé qui a une saveur délicate et qui est naturellement pauvre en caféine.

Il est récolté au début de la saison et se compose de bourgeons et de nouvelles feuilles. Le thé blanc doit son nom au duvet blanc des jeunes feuilles qui aide à protéger les nouvelles pousses du théier contre les insectes.

Comme le thé blanc Thés de Forêts est récolté à la main par des locaux pendant une période précise chaque année, cette varéité est particulièrement rare et a tendance à être plus chère que les autres types de thés.

thé blanc guide

Qu'est-ce que le thé blanc ?

Le thé blanc est composé de jeunes feuilles de thé printanières qui sont traditionnellement cultivées dans les hautes montagnes de la province chinoise du Fujian.

Le thé séché est connu pour ses petites feuilles flétries et ses bourgeons. Lorsqu'il est infusé, il est généralement de couleur or clair et dégage un parfum floral et mielleux. Selon le type de thé blanc, la saveur peut varier de boisée à sucrée en passant par florale avec des notes légères et fruitées.

Lorsqu'il est correctement infusé, c'est un thé très doux qui est généralement moins amer et moins affirmé que le thé noir.

Presque tous les thés (noir, vert, blanc et oolong) proviennent de la même espèce de plante : le Camellia Sinensis, ou le théier. La grande variété des propriétés de ces types de thé est déterminée par l'endroit où la plante est cultivée, le moment de la récolte et la manière dont le thé est traité et séché après la récolte. Les feuilles de thé blanc sont traditionnellement récoltées dans le Fujian entre la mi-mars et le début avril.

Après la récolte des feuilles de thé blanc, les feuilles sont flétries puis séchées immédiatement après la récolte à l'aide de la lumière naturelle du soleil, de bouches de chaleur ou de chambres de séchage. Cela permet d'éviter l'oxydation, en donnant au thé une saveur et une couleur légères et en préservant certains des précieux bienfaits du thé, comme les antioxydants. Les caractéristiques du thé peuvent varier en fonction de sa région d'origine.

Origine : Province de Fujian, Chine

Caféine : 6 à 75 mg par tasse

Galette thé argenté de mengsong

Les bienfaits du thé blanc pour la santé

Le thé blanc est censé avoir une longue liste de bienfaits pour la santé, rivalisant avec le thé vert en termes de propriétés pour la santé. Quelques avantages majeurs ont fait l'objet d'études scientifiques plus approfondies, en voici quelques exemples. Pour plus de détails, consultez la page sur le thé blanc et ses bienfaits.

Renforcement du système immunitaire

Des études ont montré que la consommation de thé blanc peut donner un véritable coup de fouet au système immunitaire. Le thé a la capacité de tuer les virus et les bactéries pathogènes dans l'organisme, comme les infections à streptocoques et les pneumonies.

Réduction du risque de cancer du côlon

Le thé blanc peut vous aider à vous protéger contre le cancer du côlon. Lors d'études, des souris génétiquement prédisposées au cancer du côlon ont reçu du thé blanc. Ces souris ont développé moins de polypes du côlon que les souris qui ont reçu un médicament d'ordonnance courant.

Diminution du cholestérol et de la tension artérielle

Le thé blanc étant le type de thé le moins transformé, une grande partie des bienfaits naturels du thé pour la santé sont mieux préservés. Les polyphénols du thé (particulièrement abondants dans la plupart des thés blancs) sont connus pour aider à réduire l'hypertension et le cholestérol.

Comment préparer thé blanc ?

Le thé blanc doit être infusé à une température relativement basse afin de conserver les caractéristiques de fraîcheur du thé. Utilisez de l'eau propre et pure (non distillée) qui n'est pas encore bouillante, idéalement vers 70°C. La plupart des thés blancs doivent être infusés pendant une minute ou jusqu'à cinq minutes. Certaines variétés deviendront astringentes et amères si on les laisse infuser trop longtemps ou si on les infuse avec une eau trop chaude.

La quantité de thé nécessaire dépend des feuilles. Si le mélange est composé en grande partie de bourgeons compacts, une petite cuillère à café pour une tasse de huit onces suffira. Si le thé est composé de feuilles ouvertes et légères, le dosage correspondra plutôt à une cuillère à soupe par tasse.

Teneur en caféine du thé blanc

La teneur en caféine du thé blanc peut varier en fonction de son origine. La plupart des thés traditionnels du Fujian sont pauvres en caféine. Infusé à une température suffisamment basse pendant une courte période, une tasse peut contenir aussi peu que six milligrammes de caféine (contre 80 à 200 milligrammes dans une tasse de café). En raison de l'absence d'oxydation du thé, de sa courte durée d'infusion et de sa faible teneur en caféine, son acidité est également inférieure à celle du thé noir et du café.

Une partie du thé blanc est maintenant cultivée et récoltée à Darjeeling, en Inde, et dans d'autres régions productrices de thé dans le monde. Ce thé peut être très différent de son homologue traditionnel, et il a été démontré que certains thés blancs récoltés en dehors de la Chine ont un taux de caféine plus élevé. Ces thés peuvent parfois avoir un taux de caféine similaire à celui du thé vert et même du thé noir (jusqu'à 75 milligrammes par tasse).

Achat et stockage

Le thé blanc est vendu sous forme de feuilles de thé entières, de sachets de thé et, parfois, de thé glacé en bouteille. Des thés d'origine unique sont disponibles ainsi que des mélanges. Les thés de la meilleure qualité se présentent généralement sous forme de feuilles entières. Le thé blanc doit être conservé dans un récipient hermétique, dans un endroit frais et sec, à l'abri de la lumière. Les feuilles de thé non aromatisées peuvent rester de haute qualité pendant un an ou deux si elles sont conservées dans ces conditions. Les thés aromatisés (thé blanc avec des ingrédients ajoutés comme des agrumes ou de la vanille) se conservent de six mois à un an. Après cette période, le thé ne se dégrade pas, mais commence à perdre une partie de sa saveur et à avoir un goût rassis.

Types de thé blanc

Quelques grandes variétés de thé blanc sont disponibles à la vente dans les magasins et sur les marchés en ligne. L'aiguille d'argent est le thé blanc le plus prisé pour sa saveur pure, son arôme floral et sa couleur dorée. La pivoine blanche est un autre thé de qualité supérieure qui a un goût de noisette et sucré et qui est fréquemment vendu en mono-origine et utilisé dans des mélanges. La couleur, une fois infusée, est légèrement plus intense que celle de l'aiguille d'argent. Le "thé blanc des singes" était censé être autrefois cueilli par les singes, mais aujourd'hui le nom signifie simplement thé jeune et de haute qualité cueilli à son apogée.

On trouve parfois d'autres variétés, comme le thé blanc Darjeeling (cultivé en Inde, avec des caractéristiques très différentes) et les thés blancs "à sourcils", qui sont récoltés plus tard et sont donc de qualité légèrement inférieure.

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