Les 3 légendes sur la découverte du thé Oolong

L'origine du thé Oolong est sujette à de nombreux mythes et légende en Asie, si bien qu'il est aujourd'hui impossible de connaître sa véritable origine. Pour y voir plus clair, voici les 3 principales légendes et explications qui entourent ce thé mystérieux.

montagne du the oolong

Théorie de l'Anxi : La légende de Wulong (Oolong)

Tout d'abord, la théorie de l'Anxi repose sur un conte folklorique d'un certain cultivateur de thé nommé Sulong, pendant le règne de l'empereur Yongzheng de la dynastie Qing. Il était un cultivateur de thé et un expert en chasse dans le village de Nanyan du comté d'Anxi, dans la province du Fujian. Grâce à ses longues activités quotidiennes en plein air, il était fort et avait un beau bronzage. Les villageois l'appelaient donc "Wulong" (même prononciation que oolong), ce qui signifie "dragon noir" en chinois.

Un jour de printemps, Wulong est monté dans la montagne pour cueillir des feuilles de thé avec son panier à thé et a pris un fusil de chasse dans l'espoir d'attraper aussi un animal sauvage pour nourrir sa famille.

À la fin de la journée, alors que Wulong était sur le chemin du retour avec un panier rempli de feuilles de thé fraîches, il vit un cerf de montagne. Il réussit à tirer sur le cerf, mais celui-ci s'échappa quand même dans la forêt. Après une longue poursuite, il réussit finalement à capturer la proie. Le temps qu'il le ramène à la maison, c'était le début de soirée. Wulong et toute la famille étaient occupés à cuisiner et à apprécier la nourriture. En conséquence, toute la famille oublia complètement de traiter les feuilles de thé fraîches jusqu'au lendemain matin. Les feuilles de thé fraîches avaient été laissées à l'extérieur toute la nuit, les bords des feuilles étaient devenus rouges.

Il s'est avéré que le thé a commencé à s'oxyder. Comme il dégageait un certain parfum, Wulong a décidé de continuer à traiter les feuilles de thé. À sa grande surprise, le goût était extraordinairement parfumé et sans l'astringence habituelle. Après avoir réfléchi et fait des essais et des erreurs, les cultivateurs de thé du village mirent au point le procédé de cette nouvelle méthode de fabrication du thé. Grâce à une série complexe d'étapes de traitement commme le flétrissage, le secouage, la semi-fermentation et la torréfaction, ils ont produit un nouveau thé d'excellente qualité : le thé oolong.

ramassage du the oolong

Théorie de Wuyi : Les archives historiques du thé Oolong

La théorie Wuyi s'appuie sur un compte-rendu détaillé dans un livre connu de Wang Cao Tang, un érudit de la dynastie Qing. Voici le passage sur le thé oolong traduit :

Après la récolte des feuilles de thé Wuyi, les paniers de bambou étaient utilisés pour laisser le vent les souffler sous le soleil, et le processus était appelé "séchage au soleil". Les feuilles de thé étaient cuites puis grillées après que la couleur verte des feuilles se soit progressivement estompée.

Le thé Yangxian est uniquement cuit à la vapeur, et non pas à la flamme, puis grillé. Le thé Songluo (célèbre thé d'hommage à l'époque) et le Longjing sont frits et non pas torréfiés, de sorte que leur couleur est pure. Seul le thé Wuyi est frit et torréfié lors de sa préparation. Ils sont souvent de couleur rouge et verte. Le vert provient de la friture, et le rouge de la torréfaction. Après la récolte, le thé est étalé puis secoué. Lorsque l'arôme se dégage progressivement, on peut le remuer et le faire frire. Le moment choisi pour les étapes de friture et de torréfaction est crucial. Pendant la friture et la torréfaction, les vieilles feuilles et les tiges du thé sont régulièrement enlevées pour uniformiser la couleur.

M. Cheng Qikun, un ancien directeur de l'Association chinoise du thé, a convenu que ce passage décrit le processus de production du thé oolong, et déclare que "la méthode actuelle de production du thé de roche Wuyi dans le comté de Chong'an de la province du Fujian préserve encore la manière traditionnelle de faire le thé oolong".

culture du thé oolong

Théorie de l'hommage au thé : Le thé Beiyuan

Selon cette théorie, la formation et le développement du thé oolong remontent au thé Beiyuan. Le thé Beiyuan est le premier thé d'hommage au Fujian, et c'est aussi le thé le plus célèbre après la dynastie Song. Plus de dix livres dans l'histoire mentionnent la production et la préparation du thé Beiyuan, Beiyuan étant la région autour de la montagne Fujian Fenghuang (Phoenix), qui a produit du thé dès la fin de la dynastie Tang

.

Selon les Annales générales de la province du Fujian, le père fondateur du thé de Beiyuan, le "Dieu du thé" Zhang Ting Hui, a conduit les gens à ouvrir des plantations de thé dans la montagne de Fenghuang, puis a produit le fameux thé d'hommage Dragon-Phoenix.

À cette époque, le fonctionnaire chargé de la supervision et de la production du thé hommage, Cai Wei, a fait l'éloge du thé Beiyuan. Dans un ouvrage intitulé écrit en 1051, il déclarait :

Lorsqu'il s'agit de la douceur et de l'onctuosité du goût du thé, la production du thé Beiyuan dans la montagne du Phoenix est la meilleure.

Le processus de production du gâteau commence par un panier de feuilles fraîches qui ont été cueillies le matin et laissées pour l'étape du flétrissage. Le soir, les feuilles sont secouées dans le panier et ensuite cuites à la vapeur. À ce moment, les feuilles de thé fraîches sont semi-fermentées.

La description du thé ci-dessus correspond bien à la définition du thé oolong. C'est pourquoi de nombreux experts du thé pensent que le thé Beiyuan est le prédécesseur du thé oolong.

Conclusion

En se basant sur les 3 théories décrites ci-dessus, il est évident que la théorie de l'Anxi est juste basée sur un conte folklorique. Les deux autres théories (théorie de Wuyi et Beiyuan), cependant, ont quelques documents historiques qui les soutiennent, et paraissent tout à fait sérieuses.

Pour aller plus loin sur le thé Oolong, consultez ces articles.

 

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